La banalidad de los verdugos en Auschwitz

En su magistral libro "Eichmann en Jerusalén", la intelectual judía Hannah Arendt planteó en 1963 su polémico concepto sobre la banalidad del mal, vinculando los crímenes monstruosos perpetrados por los nazis a gentes muy normales obedeciendo órdenes, con más conformismo que radicalidad y sin un mínimo de pensamiento crítico sobre las consecuencias de sus acciones. Esta semana, el Museo del Holocausto de Washington ha divulgado una colección única de 116 fotografías que ilustran de forma espeluznante las tesis de Hannah Arendt.

Tapa del álbum, 21.6.1944El álbum fotográfico documenta la vida placentera del personal de las SS destinado en el campo de concentración de Auschwitz, el complejo de exterminio construido a las afueras de la ciudad polaca de Cracovia donde fueron asesinadas más de un millón de personas. La extraordinaria colección de imágenes fue acumulada originalmente por uno de esos oficiales, Karl Höcker, ayudante de Richard Baer, comandante de Auschwitz. A principios de este año, un anciano teniente coronel del servicio de inteligencia del Ejército de EE.UU. decidió donar esta colección de imágenes que se encontró en un edificio bombardeado durante su destino en Alemania hace sesenta años. Una vez analizado e identificado, el Museo del Holocausto en Washington considera esta colección de fotos de especial importancia histórica por la carencia de imágenes procedentes del más notorio campo de exterminio antes de que fuerzas soviéticas lo liberasen en 1945.

Las fotos no muestran a uniformados oficiales de las SS cumpliendo con sus obligaciones criminales en Auschwitz sino durantes distendidas actividades en tiempo libre. Como la inefable imagen de una improvisada rondalla con música de acordeón y un coro de sonrientes ayudantes femeninas. Instantáneas de la maquinaria hitleriana rompiendo su rutina de asesinatos en serie con descansos para tomar el sol, fumar un cigarrito o hacer unas risas. Sin olvidar al propio Karl Höcker encendiendo las velas de un árbol de Navidad.

La colección comienza con retratos de Höcker y su jefe, Richard Baer. Pero también incluye un total de ocho fotografías de Josef Mengele, el monstruoso doctor de Auschwitz conocido por sus experimentos tan crueles como rebuscados con prisioneros. Según los especialistas del Museo del Holocausto de Washington, estas imágenes son los primeras autentificadas sobre Mengele en Auschwitz.
A juicio de historiadores, esta colección sirve como contrapunto a la que ha sido hasta ahora la principal fuente de imágenes sobre el notorio campo de concentración, el llamado "Álbum de Auschwitz", nutrido del trabajo de fotógrafos de las SS durante la primavera de 1944. En contraste con la vida bucólica de los nazis, el "Álbum de Auschwitz" que forma parte de la colección del Museo del Holocausto de Israel muestra la llegada por tren de un contingente de judíos húngaros, colocados en siniestras filas por sus captores.

Como trastienda del horror, una de las pastorales fotos de la colección de Washington tomada el 22 de julio de 1944 muestra a un grupo de muchachas -especialistas en comunicaciones de las SS- comiendo arándanos y bromeando. Ese mismo día, según las investigaciones del Museo del Holocausto en Washington, 150 nuevos prisioneros llegaron a Auschwitz. De ese contingente, 21 hombres y 12 mujeres fueron seleccionados para trabajos forzados. El resto fue despachado inmediatamente a las cámaras de gas para su inmediata ejecución.
El verano de 1944 fue especialmente frenético para el empeño de exterminar a todos los judíos y otros "degenerados" de Europa. Los hornos crematorios de Auschwitz se vieron desbordados y los oficiales de las SS se vieron obligados a quemar una porción de los cadáveres de sus víctimas en fosas. Finalmente, las instalaciones fueron abandonadas el 18 de enero de 1945 por el personal de la SS y sus colaboradores, una semana antes de la llegada de los rusos.

Buena parte de las imágenes divulgadas en Washington fueron tomadas en Solahutte, una especie de hotel de montaña junto a las orillas del río Sola que servía como lugar de esparcimiento de la plantilla de las SS en el complejo de Auschwitz. Unas de las fotos muestra a un grupo de funcionarias junto a un autobús para irse de excursión aproximadamente en las mismas fechas de otras imágenes conservadas en Israel que muestran a mujeres y niños descendiendo de vagones de ganado al llegar a su destino final.

Karl Höcker, el dueño del álbum, fue capturado por tropas británicas pero puesto en libertad gracias a papeles que le identificaban como un simple soldado. Después del juicio y ejecución de Eichmann en Israel, se le encontró trabajando en un banco alemán. Fue condenado por crímenes de guerra a 7 años de cárcel. Al recuperar la libertad en 1970 también recuperó su puesto de trabajo bancario. El sujeto falleció en el 2000 a los 88 años.

Pedro Rodríguez
ABC, España
22.09.2007


Se puede ver todo el álbum en:
www.ushmm.org/research/collections/highlights/auschwitz/auschwitz_album/


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